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Contexte Historique

Contexte historique canal

Le Canal du Midi
« L’œuvre de génie civil la plus grandiose depuis les travaux des Romains » Voltaire

Historique

Le Canal du Midi a été creusé sous le règne de Louis XIV, par un homme, un Biterrois du nom de Pierre-Paul Riquet. Ce projet est inspiré d’un autre canal, le Canal de Briare, créé sous Henri IV. En effet, ce dernier avait fait naître le canal à bief de partage, c’est-à-dire qui fait passer les eaux d’un versant à un autre.

A l’origine, le Canal du Midi se nommait Canal Royal des deux mers. C’est après la Révolution qu’il sera rebaptisé Canal du Midi.
Depuis longtemps, on rêvait de relier par un canal l’Atlantique à la Méditerranée. Cette idée d’une voie navigable a agité les esprits pendant plus de 500 ans avant la réalisation de ce projet.

Un des premiers projets remonte à l’Antiquité, et fût envisagé par des empereurs romains comme Auguste et plus tard par le Roi de France, François Ier.
Au XVIIe siècle, les liens commerciaux à l’intérieur du pays sont faibles. Le réseau de voies de communication est désuet. On doit contourner l’Espagne en bateau pour acheminer les marchandises de Bordeaux à Sète ! Le passage du Détroit de Gibraltar est très risqué à cause des pirates barbaresques. Aussi, le développement de canaux artificiels se pose en alternative au réseau routier peu sûr et inadapté au transport de marchandises pondéreuses.

 

  Passage du seuil de Naurouze