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Passage du seuil de Naurouze

Nauruze canal du midi

Le Canal du Midi

Mais comment faire pour passer le Seuil de Naurouze, point le plus haut du tracé prévu ?

C’est Pierre-Paul Riquet qui va apporter la solution, en conduisant les eaux de la Montagne Noire par un système de rigoles vers le Seuil de Naurouze où les eaux iront drainer à la fois le versant atlantique et le versant méditerranéen.

Né à Béziers en 1609, Pierre-Paul Riquet fit fortune en tant qu’inspecteur des gabelles (contrairement à ce qui est souvent dit, il n’était pas ingénieur et fut épaulé à ce sujet par François Andréossy). Sa fortune lui permit d’acquérir le domaine de Bonrepos où il pratiqua les expériences qui lui permirent de concrétiser son projet.

Le Canal a donc été creusé dans un premier temps dans un but économique, afin de faciliter le transit des marchandises. C’est un véritable projet politique et économique que Colbert présenta à Louis XIV. Ce dernier autorisa les travaux par l’édit de Saint-Germain-en-Laye (5 octobre 1666). Toutefois, Louis XIV, trop occupé par les chantiers de Versailles, participa peu au financement du canal.

C’est Pierre-Paul Riquet, lui-même, qui s’en chargera, y laissant sa fortune personnelle en échange du droit de propriété et de l’exploitation du canal. Il mourra sans voir l’aboutissement de son œuvre.

Il est important de préciser que le Canal du Midi est le plus important ouvrage de son genre et inclut dans sa construction technique des ouvrages qui n’ont jamais existé auparavant.

C’est donc une surprise générale au niveau européen.

De nos jours, c’est un des canaux les plus anciens d’Europe toujours en fonction, long de 240 kilomètres et permettant de relier la mer Méditerranée à l’Océan Atlantique.

 

 

Canal du Midi : Un long jardin public

  Contexte Historique

 

Le canal du Midi et son alimentation en eau

 

Le canal du Midi et l'ensablement

 

Le canal du Midi aujourd'hui

 

Le canal du Midi en chiffres

 

Lexique du canal du Midi

 

Faune et flore du canal du Midi

 

La barque de Poste

 

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